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국내 최초 ‘BL3 실습교육시설’ 개소…신종 감염병 선제적 대응만든다백신·치료제 개발연구·바이오산업 활성화
김희라 기자 | 승인 2024.02.28 12:01

코로나19 대유행 이후 백신·치료제 개발 등을 위해 생물안전3등급(BL3) 연구시설의 활용 필요성이 급격히 증가하고 있다. 또 관련 연구 및 이용자의 확대로 생물안전 실습교육의 중요성도 커지고 있다.

이에 질병관리청은 국내 최초 BL3 실습교육시설을 개소했다. 질병청은 27일 국가병원체자원은행에서 생물안전 관계자들이 참여한 가운데 ‘BL3 실습교육시설’ 개소식을 개최했다.

BL3 실습교육시설은 고위험병원체 등 인체 위해성이 높은 감염성 물질을 다루는 생물안전3등급 연구시설의 관리자, 사용자 및 유지보수 관계자를 양성하기 위한 교육시설이다.

국내 최초로 실제 BL3 시설 내부를 그대로 재현한 실습실을 갖추고 있다.

현재 질병청은 감염병예방법에 따라 생물테러의 목적으로 이용되거나 사고 등에 의해 외부에 유출될 경우 국민 건강에 심각한 위험을 초래할 수 있는 감염병병원체를 고위험병원체로 지정(39종)하고 있다.

또 보유허가, 반입허가, 분리 및 분양·이동신고, 보유현황, 취급시설 설치·운영, 취급자 자격 및 교육 등 안전관리 제도 역시 운영 중이다.

이번에 개소한 실습교육시설에서는 고위험병원체 취급에 필요한 법정의무교육, 관리자 및 사용자 교육을 개설, 감염병 백신·치료제·진단키트 등의 개발을 위한 연구역량 강화에 이바지하게 된다.

앞서 BL3 연구시설이 지속 증가함에 따라 질병청은 규제 개선을 통해 생물안전 연구시설이 없는 개인이나 민간사업자도 사용계약을 통해 생물안전 연구시설을 활용할 수 있도록 했다.

특히 지난 코로나19 유행상황에서 BL3를 보유한 기관과 협력해 ‘코로나19 백신·치료제 개발을 위한 BL3 민간연계 지원 프로그램’도 운영하고 있다.

또 진원생명과학, 셀트리온, 제넥신 등 총 43건(2020∼2023년)의 BL3 연구시설 공동활용 역시 지원했다.

올해에는 지원대상 병원체를 코로나19 이외의 전 감염병 병원체로 확대할 계획이다. 연구 범위도 진단키트 개발 등 보건의료 전 분야로 확대해 3월경 신청접수를 받을 예정이다.

지영미 질병청장은 “국내 최초로 개소되는 이번 BL3 실습교육시설이 넥스트 팬데믹 대비 백신, 치료제 개발 관련 바이오 산업계 종사자의 생물안전 분야 역량 강화에 크게 이바지할 것으로 기대하고 있다”고 강조했다.

이어 “향후에도 생물안전과 관련된 각종 정책을 개발하고 관련 규제를 완화해 감염병 연구를 촉진하는 등 신·변종 감염병의 선제적 대응을 위해 최선의 노력을 다할 것”이라고 말했다.

김희라 기자  moonsun9635@naver.com

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