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코로나가 만든 '청년 우울증' 극심..."20대만 자살률 증가"지난해 ‘자해·자살 시도로 응급실 내원’ 3만4905건... 하루 평균 96건
조시훈 기자 | 승인 2021.10.15 10:33

올해 자해·자살 시도로 응급실에 내원한 사례가 매일 100건에 달한다. 이 추세로 갈 경우 2019년 최고치를 초과할 것으로 보인다.

국회 보건복지위원회 소속 더불어민주당 신현영 의원이 국립중앙의료원으로부터 제출받은 자료에 따르면 지난해 자해·자살 시도로 인한 응급실 내원은 3만4905건으로 전년 대비 1431건(3.9%) 감소했으나, 유일하게 20대만 1275건(14.6%) 증가한 것으로 확인됐다. 특히 20대 여성의 경우 1195건(21.1%) 증가했다고 밝혔다.

이어 신  의원은 지난해 자해·자살 시도로 응급실을 내원한 사례는 20대(28.7%)가 가장 많았고, 그 다음으로 40대(15.1%), 30대(15.1%), 10대(12.8%) 순으로 높았다. 20대 비중은 2016년 19.6%에서 지난해 28.7%로 9.1%p 증가했다고 전했다.

또 성별로는 여성(2만1176건)이 남성(1만3729건)보다 1.5배 높았다.

문제는 올해 상반기 자해·자살 시도자가 지난해 같은 기간보다 증가하고 있다는 점이다. 2016년 2만7,074건에서 2019년 3만6336건으로 증가했다 지난해 3만4905건으로 3.9%로 감소했으나 올해 상반기 다시 증가했다. 이 추세로 갈 경우 2019년을 초과(1만8213건x2=3만6426건)해 하루 평균 100건 꼴이다고 강조했다.

한편, 지난해 자살 사망자 수는 총 1만3195명으로 전년 대비 604명(4.4%) 감소했다. 그러나 여전히 하루 평균 36명이 자살로 생을 마감하고 있는 실정이다고 주장했다.

신 의원은 자살 사망률(인구 10만 명당 명)은 25.7명으로 전년 대비 1.2명(4.4%) 감소했으며, 연령대별로 70대(-16.0%), 60대(-10.7%), 50대(-8.4%) 등 40대 이상에서는 감소한 반면, 20대(12.8%), 10대(9.4%) 등 30대 이하에서는 증가했다고 말했다.

자살률은 자해·자살 시도로 응급실 내원한 사람과 달리 남성(35.5명)이 여성(15.9명)보다 2.2배 높았다고 전하면서 신현영 의원은 “코로나19로 장기화로 인한 심리적 불안과 우울, 사회경제적 피해가 누적되며 사회 전반에 걸쳐 위험신호가 증가하고 있다.

그러한 위험 신호는 특히 청년층에서 더 높게 나타나고 있다.”며 “코로나19 장기화로 누적된 국민들의 정서적·사회경제적 피해가 자해와 자살이라는 비극적 형태로 분출되는 것을 방지하기 위해 다양한 대책을 강구해야 하며, 특히 청년층에 더 큰 관심을 기울일 필요가 있다.”라고 말했다.

조시훈 기자  bokji@bokjinews.com

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