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천식 노인, 근육·신체활동 적을수록 폐활량 저하 5배·기도 폐쇄 2배“노인 천식 환자의 근감소증 조기진단하고 운동과 식단 통해 근육량 관리해야”
김희라 기자 | 승인 2022.05.10 12:35

나이가 들면서 근육과 근력이 함께 줄어드는 '근감소증'은 노년기 삶의 질을 악화시키는 요인으로 알려져 있다. 이런 근감소증이 노인 천식 환자의 폐 기능 저하와도 깊은 연관이 있다는 연구 결과가 나왔다.

서울아산병원 알레르기내과 김태범·노년내과 장일영, 중앙보훈병원 호흡기알레르기내과 원하경 교수팀은 국민건강영양조사(2008∼2011년)에 천식 관련 설문에 응답한 65세 이상 노인 4천116명의 데이터를 활용해 근감소증과 천식의 연관성을 분석한 결과를 10일 공개했다.

연구팀은 천식 노인의 근육량에 따라 폐 기능 지표인 1초 노력성 호기량(FEV1), 1초율(FEV1/FVC ratio) 등이 어떻게 달라지는지 비교했다.

1초 노력성 호기량은 숨을 최대한 들이마셨다가 강하게 내쉴 때 처음 1초 동안 배출되는 공기량으로, 정상 예측치의 60% 미만이면 폐활량이 매우 저하된 상태를 의미한다.

1초율은 숨을 최대한 내쉴 때 나오는 총 공기량(FVC) 중에서 처음 1초 동안 배출되는 공기량(FEV1)의 비율을 뜻한다. 0.7 미만일 경우 기도 폐쇄가 심각한 수준이다.

그 결과 천식을 앓는 노인이 근감소증을 동반한 경우, 근감소증 없이 천식만 앓는 노인에 비해 폐활량이 현저하게 저하된 비율이 약 5배 가까이 높았다. 기도 폐쇄를 보인 비율도 약 2배가량 높은 것으로 나타났다. 또한 천식 노인 가운데 신체활동이 적은 그룹은 신체활동이 많은 그룹에 비해 폐활량 저하와 기도 폐쇄로 호흡곤란을 겪는 비율이 상대적으로 높은 것으로 확인됐다.

이번 연구는 근육량 감소와 신체활동 부족이 노인 천식 환자의 폐기능 감소와 관련이 있다는 사실을 대규모 지역사회 노인 인구를 기반으로 처음 입증한 데 의의가 크다. 노인 천식 환자의 폐기능이 저하되었다면 근감소증을 동반하고 있지는 않은지 조기에 진단해보고 근육량과 신체활동을 지속적으로 관리할 필요성이 제기된다.

연구책임자인 김태범 서울아산병원 알레르기내과 교수는 “이번 연구는 실제 지역사회에 거주하는 65세 이상 대규모 노인 인구에 기반해 근감소증과 천식 사이의 연관성을 밝힌 점에서 의미가 있다. 향후 후속연구를 통해 인과관계를 추가로 확인해볼 필요가 있다”고 말했다.

장일영 서울아산병원 노년내과 교수는 “노인 천식 환자의 근감소를 막기 위해서는 신체에 무리가 가지 않는 범위에서 가벼운 체조, 걷기 등의 운동을 꾸준히 하고 단백질 섭취를 병행할 것을 권장한다”고 설명했다.

이번 연구결과는 천식 분야 국제 학술지인 ‘천식 학회지(Journal of Asthma)’ 최신호에 게재됐다.

김희라 기자  heera2939@naver.com

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